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“久居兰室而不闻其香”现象有新解 学者找到另一调控嗅觉的开关

来源:科技日报 2020-10-13 10:21:09

为何“久居兰室而不闻其香”?科学界以往将其归因于神经系统中的神经元“麻痹”造成的嗅觉适应性。如今,这类现象有了新的解释。

9月底,记者从浙江大学获悉,该校脑科学与脑医学学院康利军教授团队和段树民院士团队合作,首次发现外周神经胶质细胞可以直接感受环境气味刺激,并通过GABA神经递质,实时抑制嗅觉神经元的活性,从而引起嗅觉适应性。这一研究开拓了人们对胶质细胞功能的认知。相关研究成果发表于国际刊物《神经元》。

据介绍,神经胶质细胞是神经系统的重要组成部分,其功能异常会直接导致各种神经性疾病。相对于神经元,神经胶质细胞一般不形成典型的神经突触结构,且细胞膜电兴奋性比较低,曾长期被学界认为是有惰性的组织,二者像孪生兄弟般相伴而生。

科研人员用浓度低时芳香四溢、浓度过高时会发出臭味的脂溶性物质异戊醇进行了实验。当他们通过高浓度的异戊醇对模式生物秀丽隐杆线虫的头部化感器进行刺激时,发现其嗅觉神经元和胶质细胞的钙离子都升高,而且都可以独立感受到这个气味。

“以前的理解是,遇到刺激是神经元冲锋在前,胶质细胞不那么活跃。”康利军介绍,但这次通过实验发现,胶质细胞可以直接感受气味,感受到外界刺激后,还会释放出具有抑制性的GABA神经递质,进而控制神经元使其对气味的敏锐度降低。

“胶质细胞的这个主动作为,让神经元对重复性刺激变得反应迟钝,产生了环境适应性。”康利军说,这就好像是一个电子归零器,已有的刺激信息由此被削弱。

康利军表示,对胶质细胞功能的新认知,为未来通过胶质细胞调控神经元和神经功能开拓了新思路。“例如,对于阿尔兹海默症等产生的嗅觉退化和感觉功能障碍,就可以开拓新的药物分子靶标。”

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